シロッコ手習鑑

どうすれば登校拒否や引きこもりをサポートできるのか。高卒シニアなのに放送大学で心理学を学び始めました

偉人を神として祀る文化・「サツマイモ先生・青木昆陽」を祀った昆陽神社(幕張)

目次

サツマイモが最初に根づいた「青木昆陽甘薯試作地」はどこにある

千葉市の歴史スポット ラストエンペラーの弟・愛新覚羅溥傑夫妻が新婚時代に住んだ家」を書こうとして調べているうちに「青木昆陽甘薯試作地」があるのを知りました。

青木昆陽は中学の歴史に登場する偉人です。飢饉が続く江戸時代に将軍・徳川吉宗へ「サツマイモを作って飢えないようにしよう」と進言し、栽培を成功させた人物です。

そのサツマイモが最初に根づいた畑が幕張にあるというのです。そこには記念碑が立っていて、近くには「昆陽神社 - Wikipedia」もあるそうです。

さて、「青木昆陽甘薯試作地」はどこにあるのでしょう?

県指定史跡サイトにある住所をグーグルマップで検索すると、京成幕張駅の近くだと分かりました。マップを見ると、試作地の西には秋葉神社と昆陽神社の二つの神社があるのが分かりました。 

よく通るのに「青木昆陽甘薯試作地」があるのを知らなかった

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私が生まれ育ったのが福島だったこともあり、幕張に「青木昆陽甘薯試作地」があるのを知りませんでした。

自宅から海浜幕張へ行くのには、検見川神社の前から旧道を通っていました。

2つあった踏切のうち、幕張駅寄りの第2木下街道踏切は、2004年7月の通称「幕張昆陽地下道」の開通に伴い廃止された。

(「wikipedia:幕張駅」より) 

この地下道が出来たのと、花見川に瑞穂橋が架かったことから、海浜幕張に行くにはこの地下道を通るようになったのです。

地下道を通れば、トンネルの壁しか見えません。「青木昆陽甘薯試作地」も「昆陽神社」も気が付かなかったのです。

 

この地下道は総武線と京成線とくぐるため坂道になっています。そのため車のスピードが出やすいことから、何年か前に妻が何年か前にスピード違反のキップを切られた場所でもあります。

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「奉納 千葉澱粉共同組合」のプレート

ブロック塀と門の扉を奉納したのでしょう。思わすほっこりとしてしまいました。

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「昆陽先生甘藷試作之地」と刻まれた記念碑

ブロック塀に囲まれた一角に記念碑が建っています。昔、ここ地に青木昆陽がサツマイモを栽培しました。

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秋葉神社と昆陽神社

由緒を記載した看板がありました。それによりますと、もともとは「秋葉神社」があって、そこに青木昆陽の偉業を記念して、「昆陽神社」として祀ったことが記載されていました。 

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右が昆陽神社、左が秋葉神社です。

道路工事のために社殿は取り壊され、一時的に子守神社に移転した。2006年11月に新しく作られた現在の社殿に戻った。

 (「wikipedia:青木昆陽/昆陽神社」より)

地下道の上に出来たばかりの境内です。砂利が敷いてあるだけで何もありません。周りは住宅で、神社は杜の中にあることが多いものですが、かなり違ったイメージの神社です。

秋葉神社の鳥居越しに幕張のビルが見える

東側には昆陽神社の鳥居、南側には秋葉神社の鳥居があります。

秋葉神社の鳥居越しにアパホテル(旧プリンス)、ニューオータニ幕張、WBG、MTGが見えます。ここから海浜幕張駅までは約2キロ、幕張の浜までは3キロくらいです。

鳥居の柱、灯篭に「平成18年」と刻まれています。建てられてからまだ10年、新しい神社です。

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偉人を神として祀る文化

日本には偉人を神として祀る文化がありました。日光東照宮、天満宮、明治神宮、象山神社、松陰神社、東郷神社、乃木神社など・・・。これは一神教の国では考えられないことです。

  • 神社.com|歴史に触れてみる
    ・歌人や貴族、思想家など偉人が神さまになっている
    ・信長も秀吉も家康も神さまになっている
    ・全国各地の藩でも殿さまを神さまとして祀る

日本国憲法は、信教の自由と政教分離原則が規定されています。そうすると国や地方自治体としては、偉人を神道の神として祀った神社を特別扱いできませんから、いろいろ困ったことが起きます。

今回、地下道の名前が「幕張昆陽地下道」であることを知りました。これからは偉人を神として祀るのは不都合が多いですから、地名や施設名として残すのが良い方法ですね。

おまけ

幕張ベイタウンに「バレンタイン通り」という通りがあります。これは2005年の千葉ロッテマリーンズが優勝し、ベイタウンでのパレードを記念したものです。

 

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